Mondorama, une cartographie documentée des musiques du monde

Le Saltarello – à petit pas depuis l’Antiquité

Le saltarello, ou la saltarelle en français, est une danse typique de l’Italie centrale. On la retrouve principalement dans le Latium, les Abruzzes, les Marches, l’Ombrie et le Molise. Elle tire son nom des petits pas sautillants qu’effectuent danseurs et danseuses au son d’une musique rapide et énergique. On fait remonter ses origines jusqu’au saltatio, une danse qui fut très populaire durant l’Antiquité latine et elle a traversé les siècles jusqu’à nous sous diverses formes, depuis les danses de bergers et de paysans qui lui ont donné naissance jusqu’à devenir musique de cour aristocratique durant la Renaissance, avant d’être adoptée comme musique de fête populaire. La saltarelle est accompagnée par la mandoline, la guitare et le tambourin et se danse traditionnellement en couple, même si des variantes sont dansées par des paires d’hommes ou de femmes. C’est une danse de séduction, qui interprète l’alternance entre résistance et abandon, conquête et capitulation, par des figures où les danseurs s’éloignent et se rejoignent pour se séparer à nouveau. Sa caractéristique principale est de demander aux danseurs, dans la plupart de ses variations régionales, une grande endurance et une certaine agilité, afin de suivre les cadences échevelées et les multiples syncopes de la musique. Les couples rivalisent à la fois d’élégance dans leurs pas, d’originalité dans leurs figures improvisées et de résistance physique durant les pièces courtes (une à deux minutes) mais intenses qui s’enchaînent au cours d’un bal. Elle appartient à la même famille que la tarentelle, la ballarella, la zumbarella, la ciuppicarella, la pizzicarella, et toute une série d’autres danses régionales, et s’est répandue à travers l’Europe pour donner naissance à d’autres danses comme le quadernaria allemand ou l’alta danza espagnole. On la retrouve aujourd’hui sous diverses formes, traitée soit comme danse de cour médiévale soit comme danse folklorique locale. (Benoit Deuxant)

Concours de saltarella en Alta Sabina
Saltarella abruzzese - I lupi della majella
Barabàn - Saltarello marchigiano
Li Straccapiazz - Saltarella - Musica popolare Abruzzese

Europe du Sud