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Le Swaziland

Le Swaziland est un petit pays d’Afrique australe, enclavé à l’intérieur des terres, sans accès à la mer, bordé par l’Afrique du Sud et le Mozambique. Pays ethniquement cohérent, indépendant depuis 1968, le royaume du Swaziland est un ancien protectorat britannique. Le pays et ses habitants tirent leur nom du roi Mswati II. Les Swazi (ou Swati) font partie du groupe ethnique des Nguni, parmi lequel on trouve également les Zoulous, les Xhosa, ou encore les Ndebele.

Le pays est une monarchie absolue et une grande partie de son activité culturelle est orienté vers la célébration de la famille royale. Quoique majoritairement chrétien le pays reste attaché à ses coutumes anciennes et notamment à la polygamie. Beaucoup de rites visent à maintenir la place traditionnellement subordonnée des femmes dans la société swazie, et à contrôler la chasteté des jeunes filles. La lutte pour le droit des femmes est encore compliquée par les implications politiques de toute critique de la société patriarcale du pays, et par sa pauvreté endémique, à laquelle s’ajoute les ravages causés par le SIDA qui continue à décimer la population. (BD)


Afrique australe