Mondorama, une cartographie documentée des musiques du monde

Les Îles Caïman

George Town, Cayman Islands, une photo de rh43

 

Territoire d’outre-mer britannique, les îles Caïman sont situées dans la mer des Caraïbes, au sud de Cuba et au nord-est du Honduras, entre la Jamaïque et la péninsule du Yucatan au Mexique. Le pays est composé de trois îles principales, Grand Cayman, Little Cayman et Cayman Brac, et la superficie totale est de 264 km². Christophe Colomb découvre les îles en 1503 et les nomme « Las Tortugas » à cause de la présence de nombreuses tortues. Par la suite, elles prendront le nom de Caïman. Après une longue période pendant laquelle la région sert d’escale pour les pirates, naufragés et déserteurs de l’armée de Cromwell en Jamaïque, les Anglais prennent le contrôle de l’île en 1670 avec le Traité de Madrid. Des immigrés anglophones s’y installent dès les années 1730, amenant avec eux des esclaves africains dont le nombre restera cependant limité à cause de l’absence de grandes plantations sucrières. Les îles sont aujourd’hui prisées par les touristes et sont devenues un paradis fiscal.

 

La culture locale appartient à l’ensemble plus large des Caraïbes et la musique est influencée par les diverses origines de sa population : chants d’origine britannique, calypso, reggae et leurs nombreux dérivés. (ASDS)


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