Mondorama, une cartographie documentée des musiques du monde

Tonga

Le royaume de Tonga est un archipel océanien comportant plus de 170 îles situées dans l’Océan Pacifique à l’est de l’Australie et au sud-est des îles Fidji. Habitées depuis la plus haute Antiquité par une population d’origine polynésienne, les premiers contacts entre elles et l’Occident remontent à 1773 lorsque l’explorateur James Cook les rebaptisera îles des Amis (Friendly Islands) en raison de l’accueil étonnamment chaleureux qu’il y a reçu. Indépendant depuis 1970, Tonga est aujourd’hui une monarchie constitutionnelle,  membre du Commonwealth. Les trois-quarts des 106.000 habitants de Tonga résident sur l’île de Tongatapu, où se trouve la capitale Nuku’alofa.

La culture traditionnelle de Tonga a été grandement bouleversée par l’arrivée des Occidentaux et notamment des missionnaires chrétiens qui feront disparaître une grande partie des anciens rites et croyances. On sait donc très peu des chants et danses que pratiquaient les Tongiens auparavant, même si plusieurs traditions musicales ont été conservées dans certaines régions (sommairement mieux tolérées par les catholiques que par les protestants) ou incorporées dans le rituel chrétien. (BD)


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